Juan Manuel Figueroa Aznar

Juan Manuel Figueroa Aznar, nacido en 1878, en Caraz, Ancash, fue un fotografo pionero peruano. Es considerado uno de los representantes más destacados del florecimiento fotográfico del Cusco entre inicios y la primera mitad del siglo XX. Artista multifacético, se concibió a sí mismo ante todo como pintor, sin sospechar que una de sus prácticas subsidiarias e intermitentes se apreciaría en las pocas pero importantes antologías del arte fotográfico peruano y latinoamericano. Su predilección por el retrato lo acercó a la fotografía y a una técnica en boga, el foto-óleo o la foto coloreada, técnica que combinaba los barnices de la tradición pictórica occidental con las tendencias modernas. A la manera de Max T. Vargas en Arequipa, en cuyo estudio trabajó como pintor de telones de fondo, introdujo una práctica muy poco frecuente para la época: retratar indígenas en el estudio, un escenario reservado a los pudientes. En la década de los veinte se asoció al círculo intelectual del indigenismo de Luis E. Valcárcel, quien lo nombró director artístico de la Misión Peruana de Arte Incaico que recorrió La Paz, Buenos Aires y Montevideo en 1923, llevando consigo a un equipo de músicos y actores cusqueños que fueron registrados por el lente del fotógrafo. Murio en 1951, en Paucartambo, Cusco.

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